Home Biodiversitas Inilah Sulcata, Kura-Kura Terbesar di Afrika

Inilah Sulcata, Kura-Kura Terbesar di Afrika

Kura-Kura Sulcata (© Dwi Agus Santoso 2023)

Agrozine – Kura-kura sulcata atau disebut juga kura-kura pacu Afrika bernama ilmiah Centrochelys sulcata.  Ini adalah satu-satunya spesies yang hidup dalam genusnya, Centrochelys, karena lima spesies lain dalam genus ini sudah punah. Nama sulcata berasal dari kata Latin sulcus yang berarti “alur” dan mengacu pada alur pada sisiknya.

Sulcata merupakan spesies kura-kura  terbesar di Afrika dan ketiga di dunia setelah kura-kura Galapagos dan kura-kura raksasa Aldabra. Kura-kura ini mendiami tepi selatan Gurun Sahara, Sahel, di Afrika.

Kura-kura ini ditemukan di perbukitan, bukit pasir yang stabil, dan daerah datar dengan semak belukar dan rumput tinggi. Mereka juga suka menetap di daerah yang aliran sungainya terputus. Di daerah gersang ini, kura-kura menggali liang di dalam tanah untuk mencapai daerah dengan tingkat kelembapan lebih tinggi, dan menghabiskan waktu terpanas sepanjang hari di liang tersebut. Di alam liar, mereka dapat menggali sangat dalam hingga kedalaman 15 m dan panjang 30 m. Tumbuhan seperti rumput dan sukulen tumbuh di sekitar liangnya jika tetap lembab, dan di alam tumbuhan tersebut terus tumbuh untuk dimakan kura-kura jika tanah diisi kembali dengan kotorannya.

Spesies ini merupakan kura-kura terbesar di daratan. Sulcata jantan memiliki massa rata-rata sekitar 81 kg. Namun, beberapa pejantan tercatat memiliki berat lebih dari 120 kg. Sulcata jantan mempunyai panjang karapas lurus sekitar 86 cm, sedangkan betina mempunyai panjang karapas lurus sekitar 57,8 cm. Jantan mempunyai panjang karapas melengkung sekitar 101 cm dan betina mempunyai panjang karapas melengkung kurang lebih 67 cm.

Meskipun merupakan kura-kura terbesar di Afrika, tukiknya hanya berukuran sekitar 44 mm dan berat sekitar 40 gram. Mereka tumbuh sangat cepat, mencapai 15–25 cm dalam beberapa tahun pertama kehidupannya. Kura-kura tumbuh lebih cepat jika curah hujan lebih banyak dan lebih lambat jika curah hujan lebih sedikit. Kura-kura ini mencapai kematangan seksual setelah 10 hingga 15 tahun. Di penangkaran, masa hidup mereka sekitar 54 tahun. Di alam liar umur mereka diyakini melebihi 75 tahun.

Kura-kura tidak memiliki predator yang diketahui saat mereka masih tukik atau dewasa. Faktanya, mereka hampir kebal terhadap predator ketika beratnya melebihi 30 kg. Di sisi lain, telur kura-kura dicari oleh banyak predator, seperti banyak spesies kadal dan kemungkinan besar luwak. Di alam liar, penyebab utama kematian adalah ketidakmampuan mereka untuk bangkit kembali setelah mereka terjatuh.

Kura-kura sulcata sebagian besar adalah herbivora. Makanan mereka terutama terdiri dari berbagai jenis rumput, tanaman (terutama tanaman sukulen), dan jerami. Pola makan mereka secara keseluruhan harus tinggi serat dan sangat rendah protein. Terlalu banyak protein akan menyebabkan kura-kura tumbuh terlalu cepat, yang dapat mengakibatkan penyakit tulang. Bunga dan tanaman lain termasuk bantalan kaktus dapat dikonsumsi. Di alam liar, mereka juga memakan tumbuhan dan ganggang di permukaan air. Kura-kura ini juga mampu memakan berbagai sayuran, seperti tanaman andewi , sayuran dandelion, dan sayuran berdaun gelap. Meski merupakan hewan herbivora, sulcata terkadang memakan bangkai hewan yang mati. Mereka kebanyakan memakan bangkai kambing dan zebra yang terdorong ke hilir selama musim hujan di aliran sungai di sebelah tempat tinggal kura-kura. Jika ada pemukiman manusia di dekatnya, mereka juga akan memakan sampah.

Perkawinan terjadi tepat setelah musim hujan, pada bulan September hingga November dengan aktivitas kawin terjadi pada pagi hari.  Sulcata jantan sangat teritorial. Mereka berkelahi satu sama lain untuk mendapatkan hak berkembang biak dengan betina. Laki-laki yang lebih besar cenderung selalu memenangkan pertarungan seksual.

Enam puluh hari setelah kawin, betina mulai berkeliaran mencari tempat bersarang yang cocok. Selama lima hingga lima belas hari, empat atau lima sarang dapat digali sebelum dia memilih lokasi yang tepat untuk bertelur. Pekerjaan menggali sarang bisa memakan waktu hingga lima jam. Biasanya terjadi ketika suhu udara sekitar setidaknya 27 °C.

Setelah sarangnya digali, betina mulai bertelur setiap tiga menit. Betina cenderung bertelur sekitar dua hingga tiga genggaman telur dengan masing-masing genggaman berisi empat belas hingga empat puluh butir telur.

Setelah telur diletakkan, betina mengisi sarangnya, membutuhkan waktu satu jam atau lebih untuk menutupi semuanya. Suhu inkubasi harus 86 hingga 88 °F dan memakan waktu 90 hingga 120 hari. Kura-kura ini bisa hidup hingga sekitar 70 tahun.

Kura-kura sulcata adalah hewan peliharaan yang pasif dan jinak. Mereka hampir tidak pernah agresif dan hampir tidak pernah menunjukkan perilaku teritorial. Perilaku jinak ini dilengkapi dengan kecepatan lambat dan keheningan mereka. Meskipun sifatnya jinak, kura-kura ini sebaiknya tidak sering dipegang karena akan menimbulkan stres. Stres dapat menyebabkan masalah kesehatan. Mereka juga sangat penasaran dan bisa saja terjebak dalam posisi telentang sehingga membutuhkan bantuan untuk membalikkan badan.

Mereka membutuhkan makanan berserat tinggi (rumput dan jerami) karena banyak sayuran “basah” dapat menyebabkan masalah kesehatan dalam jumlah besar. Selada daun merah, kaktus pir berduri, daun kembang sepatu, jerami dari berbagai rumput dan dandelion adalah beberapa makanan yang lebih baik untuk mengisi sebagian besar makanan mereka. Kalsium juga harus menjadi bagian kecil dari makanan mereka untuk membantu pertumbuhan cangkang. Peterseli, brokoli, kangkung, dan bayam harus dikeluarkan dari makanan mereka sepenuhnya karena tinggi asam oksalat yang menghalangi penyerapan kalsium dari makanan.

Sulcata saat ini digolongkan sebagai spesies yang terancam punah. Spesies ini menghadapi ancaman dari peternakan karena mereka harus bersaing untuk mendapatkan sumber daya. Sumber utama persaingan sumber daya yang dihadapi kura-kura ini adalah dari ternak yang juga memakan rumput. Dampak persaingan lahan penggembalaan diperparah dengan kebakaran hutan yang dapat menghancurkan sebagian besar lahan rumput sehingga mematikan dan menyelamatkan sumber daya yang tersedia bagi sulcata. Mereka juga menghadapi ancaman dari perdagangan hewan peliharaan karena mereka diambil secara berlebihan dari lingkungan alaminya. Ancaman lain yang dihadapi spesies ini adalah hilangnya habitat akibat perubahan iklim. (das)

Yuk Sobat, Tonton Video Menarik Ini:

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here