Home Biodiversitas Katak Racun Emas, Salah Satu Hewan Paling Beracun di Bumi

Katak Racun Emas, Salah Satu Hewan Paling Beracun di Bumi

popsci.com

Agrozine Katak racun emas (Phyllobates terribilis) juga dikenal sebagai katak panah emas atau katak panah racun emas. Katak ini merupakan satu jenis dari keluarga Dendrobatidae alias katak beracun. Meski ukurannya kecil, katak ini adalah salah satu hewan paling beracun di planet Bumi.

Katak racun emas adalah endemik hutan lembap di pantai Pasifik Kolombia di Hutan Hujan Choco. Habitat optimal spesies ini adalah hutan hujan dengan curah hujan tinggi (5 m atau lebih per tahun), ketinggian dari permukaan laut hingga ketinggian 200 m, suhu minimal 26 °C, dan kelembapan relatif 80–90%.  Katak ini diketahui  hanya berada di hutan primer. Jangkauannya kurang dari 5.000 km persegi. Perusakan habitat katak ini telah menyebabkannya menjadi spesies yang terancam punah.

Katak racun emas dapat mencapai berat hampir 30 gram dengan panjang 6 cm saat dewasa. Betina biasanya lebih besar dari jantan. Katak dewasa berwarna cerah, sementara katak remaja sebagian besar memiliki tubuh hitam dengan dua garis kuning keemasan di sepanjang punggungnya. Warna hitam memudar saat dewasa, dan pada usia sekitar 18 minggu, katak sudah berwarna penuh.

Katak ini diurnal alias beraktivitas pada siang hari. Katak racun emas hidup berdekatan tanpa membentuk kelompok yang lebih besar. Spesies ini adalah pemburu, penyergap yang tidak terspesialisasi. Katak dewasa dapat memakan makanan yang jauh lebih besar dalam kaitannya dengan ukurannya daripada kebanyakan katak beracun lainnya.

Sumber makanan alami utama katak ini adalah semut dalam marga Brachymyrmex dan Paratrechina, tetapi banyak jenis serangga dan invertebrata kecil lainnya dapat dimakan, khususnya rayap dan kumbang, yang dapat dengan mudah ditemukan di tanah hutan hujan. Kecebong memakan ganggang, jentik nyamuk, dan bahan lain yang dapat dimakan yang mungkin ada di lingkungan mereka.

Katak racun emas terkenal karena perlakuan uniknya pada pasangannya selama reproduksi. Masing-masing pasangan membelai kepala, punggung, panggul, dan area kloaka pasangannya sebelum pengendapan telur.  Telur dibuahi secara eksternal. Katak ini bertelur di tanah, tersembunyi di bawah serasah daun. Begitu berudu keluar dari telurnya, mereka menempel pada lendir di punggung induknya. Katak dewasa membawa anaknya ke kanopi, menyimpannya di genangan air yang menumpuk di tengah tumbuhan bromeliad dan lubang pohon berisi air. Berudu memakan ganggang dan larva nyamuk di pembibitan mereka.

Katak racun emas adalah salah satu hewan paling beracun di bumi. Katak ini menghasilkan batrachotoxin alkaloid mematikan di kelenjar kulit mereka sebagai pertahanan terhadap predator. Bahkan, menyentuh seekor katak saja bisa berbahaya. Racun yang sangat mematikan ini sangat langka. Batrachotoxin hanya ditemukan pada tiga katak beracun dari Kolombia (semua genus Phyllobates), beberapa burung dari Papua Nugini, dan empat kumbang Papua dari genus Choresine.

Batrachotoxin mempengaruhi saluran natrium sel saraf. Struktur kimia batrachotoxin mengikat dan membuka secara permanen saluran natrium sel saraf, meninggalkan otot dalam keadaan kontraksi yang tidak aktif, yang dapat menyebabkan kelumpuhan, fibrilasi jantung, gagal jantung, dan kematian. Katak racun emas liar rata-rata umumnya diperkirakan mengandung sekitar satu miligram racun, cukup untuk membunuh antara 10 hingga 20 manusia.

Katak racun emas tampaknya mengandalkan konsumsi serangga kecil atau arthropoda lain untuk mensintesis batrachotoxin. Katak yang dipelihara di penangkaran yang diberi serangga pengumpan yang tersedia secara komersial pada akhirnya akan kehilangan toksisitasnya, dan katak yang dibiakkan di penangkaran dianggap tidak beracun. Tidak diketahui spesies mangsa mana yang memasok alkaloid kuat yang memberi katak ini tingkat toksisitas yang sangat tinggi atau apakah katak memodifikasi racun lain yang tersedia untuk menghasilkan varian yang lebih efisien, seperti yang dilakukan beberapa katak dari genus Dendrobates. Para ilmuwan menduga mangsa itu mungkin kumbang kecil dari keluarga Melyridae. Setidaknya satu spesies kumbang ini menghasilkan racun yang sama dengan yang ditemukan pada katak racun emas.

Karena katak ini sangat beracun, katak dewasa cenderung memiliki sedikit predator. Spesies ular Leimadophis epinephelus telah menunjukkan resistensi terhadap beberapa racun katak termasuk batrachotoxin. Ular ini bisa memakan katak remaja dengan aman.

Katak racun emas adalah katak yang sangat penting bagi budaya asli setempat, seperti orang Embera dan Cofan di hutan hujan Kolombia. Katak adalah sumber utama racun dalam anak panah yang digunakan oleh penduduk asli untuk berburu makanan mereka. Orang-orang Embera dengan hati-hati memaparkan katak ke panas api, dan katak itu mengeluarkan sedikit cairan beracun. Ujung anak panah direndam dalam cairan dan tetap mematikan selama dua tahun atau lebih.

Katak racun emas telah terancam punah karena perusakan habitat dalam jangkauan alaminya yang terbatas. Karena jangkauan kecil mereka di alam liar, perburuan untuk perdagangan hewan peliharaan sebelumnya merupakan ancaman serius bagi kelangsungan hidup spesies. Berkat upaya peternak katak seperti Tesoros de Colombia, katak hasil penangkaran sekarang tersedia secara luas untuk perdagangan hewan peliharaan. Karena spesimen ini legal, tidak beracun, lebih sehat, dan lebih murah jika dibandingkan dengan hewan yang diburu, permintaan untuk spesimen tangkapan liar yang diperoleh secara ilegal telah menurun.

Demikianlah informasi tentang katak racun emas, menarik bukan? Semoga bermanfaat dan semoga bisa memberikan motivasi bagi kamu untuk turut serta melestarikan hewan yang satu ini. (das)

Yuk Sobat, Tonton Video Menarik Ini:

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here